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Voto femenino: un creciente problema para el GOP

Debo confesar que por varios días pensé en escribir un post sobre el gran reto que enfrenta el Partido Republicano con el voto femenino ya que la narrativa ( y acciones) de importantes miembros del partido han sido considerados como ataques a los derechos fundamentales de las mujeres, en lo que muchos han llamado “La Guerra republicana en contra de las Mujeres”. Sin embargo, MoveOn.org lanzó un spot en Internet y televisión que resume de manera excelente el problema.

En el video presenta a mujeres repitiendo frases polémicas en contra de mujeres expresadas recientemente por  líderes republicanos, políticos,candidatos, congresistas, comentaristas de radio y TV y grandes donantes de campañas. Expresiones en torno al uso de métodos anticoceptivos, Planned Parenthood, aborto e incluso voto femenino.

El video finaliza con un argumento fulminate: En la elección de este año, las mujeres tendrán una participación mayor a 10 millones que los hombres, y las mujeres recordarán estos ataques en las urnas.

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“Product Placement” de Santorum en el Daytona 500

Tomando una “mejor práctica” de Mad Men (o Madison Avenue) la campaña de Rick Santorum compró el patrocinio de uno de los automóviles que competirá en una de las carreras de mayor importancia del circuito NASCAR: el Daytona 500.

El auto es un Ford Fusion (hecho en Detroit, por supuesto), con el número 26 y manejado por Tony Raines.

La exposición de la marca Santorum será substancial ya que en años pasados, la cadena FOX, que transmite la carera, reportó un promedio de audiencia de 13 millones de espectadores.

No se tienen aún datos exactos del costo del patrocinio, pero llega en un momento de gran importancia para Santorum mientras se prepara para la primaria de Michigan en febrero 28, la cual puede ser decisiva en la primaria republicana. De ganarla, Santorum pondría en serios aprietos al favorito del establishment republicano republicano: Mitt Romney.

Update: La carrera fue pospuesta por lluvia al lunes 27 de febrero.

La Candidatura de Herman Cain: De lo sublime a lo absurdo (en unas cuantas semanas)

El siguiente artículo fue publicado en la edición del mes de febrero del Campaigns & Elections en español (ver revista completa aquí)

Herman Cain fue, sin duda, uno de los aspirantes presidenciales en los Estados Unidos más atípicos y controversiales de las últimas décadas. Sin embargo, su perfil, retórica y propuestas poco ortodoxas cautivaron a un importante sector del electorado que simpatiza con el Partido Republicano (GOP, por como es conocido en los Estados Unidos) y en particular a quienes se identifican con el Tea Party.

Su campaña es digna de análisis para tratar de entender el fenómeno con el cual el candidato fluctúo desde ser un desconocido a convertirse en el favorito, según las encuestas, para después hundirse hasta el grado de verse orillado a tener que “suspender” actividades. Todo esto en un periodo de unas cuantas semanas. La campaña de Cain también brinda a asesores, candidatos y académicos un abanico de experiencias que representan mejores prácticas a seguir y errores que se deben tratar de evitar en cualquier esfuerzo de comunicación electoral.
El perfil: Herman Cain fue un candidato atípico no solo por su perfil político si no por la manera en la que condujo su campaña. Cain, al momento de lanzar su candidatura, contaba con una mínima experiencia como candidato y nunca había sido electo para puesto alguno. Su carrera se centró en haber sido el CEO de la cadena Godfather Pizza (1986-1996) y haber tenido algunos puestos de influencia económica y política como integrante de la Sucursal de Omaha del Banco de la Reserva Federal de Kansas (1996-1999) y Presidente y CEO de la Asociación Nacional de Restaurantes . En el año 2000, Cain buscó por primera vez la candidatura del GOP para la Presidencia, sin embargo en esa ocasión solo lo hizo de manera “simbólica” y finalmente dio su apoyo a Steve Forbes, Presidente de la editorial Forbes.

A partir de 2005 se unió al grupo de acción política Americans for Prosperity desde donde preparó y lanzó su precandidatura para el 2012.

El Outlier* perfecto: El perfil poco convencional no fue la única característica diferente de Cain, desde un inicio sus propuestas, material de promoción e incluso su estructura de campaña fueron una “irregularidad” dentro del entorno político en los Estados Unidos.

Un excelente ejemplo de lo anterior fueron dos video de campaña, el primero “He Brought Yellow Flowers”, con el que se presenta como un moderno cowboy emulando anuncios de la marca Marlboro. En un segundo video “Now is the time for action!” su entonces director de campaña aparece en cámara haciendo una apología del candidato mientras fuma un cigarrillo, lo cual en el mundo del entretenimiento en los Estados Unidos es un tabú (mostrar a una persona fumando) ya que puede motivar a jóvenes a iniciarse en el hábito del cigarro.

Por otro lado, Cain nunca tuvo una estructura electoral sofisticada, contó con un equipo nacional de campaña, pero sin representaciones regionales o estatales, sobre todo en los estados en donde se llevarían a cabo las primeras elecciones primarias del GOP (Iowa, New Hampshire, South Carolina y Florida). Sin embargo, su retórica, propuestas radicales y ataques al Presidente Obama, comenzaron a generar amplio respaldo entre votantes que se identifican con el Tea Party.[1]

Un hecho interesante sobre Cain para América Latina es que durante los primeros debates entre precandidatos en los que participó, mencionó con insistencia que los Estados Unidos debían seguir el “Modelo Chileno” de pensiones y seguridad social[2]. Lo que generó un gran interés y análisis por analistas y medios líderes el programa creado por José Piñera (hermano del actual Presidente de Chile, Sebastián Piñera).

El crecimiento de Cain en las encuestas se dio durante el mes de octubre, después de que resultó ganador de una “encuesta informal” (straw poll) entre simpatizantes republicanos en el Estado de Florida[3], lo que catapultó su precandidatura y lo colocó a la cabeza de encuestas nacionales.[4] Este liderazgo generó un buen número análisis entre los que destacó uno llevado a cabo por Nate Silver del blog fivethirtyeight del New York Times en el que se resaltó que “simplemente no había un precedente para un candidato como Cain, uno con tanta fuerza en las encuestas pero con fundamentos débiles”[5].

Para mediados de Octubre, las encuestas nacionales colocaban a Cain como uno de los contendientes líderes para obtener la candidatura presidencial del GOP[6].

Plan 9-9-9:  Una de las propuestas que resonaron ante el electorado republicano fue el Plan 9-9-9 para incrementar los ingresos por concepto de impuesto y buscar balancear el presupuesto del Gobierno Federal. El plan propone reformar el código fiscal de Estados Unidos y eliminar impuestos como a la nómina, a ingresos laborales y otros relacionados con operaciones financieras, para ser reemplazados con tres impuesto del 9%  ingresos de negocios, de individuos y un impuesto nacional por concepto de ventas (al consumo). De acuerdo con los análisis del equipo de asesores de Cain, dicha estructura generaría un aumento en los ingresos para el Gobierno federal, generaría empleos y provocaría un aumento del 10% en los salarios reales de los trabajadores[7]. Sin embargo, sus detractores señalaron que, por el contrario, el plan elevaría los impuestos pagados por la mayoría de los estadounidenses y generaría el peor déficit presupuestal desde la Segunda Guerra Mundial[8].

Lo cierto es que la propuesta de Cain vino algunas semanas después de el debate en el Congreso de los Estados Unidos en torno a la ampliación del techo presupuestal del Gobierno de los Estados Unidos por la falta de consensos estuvo a punto de paralizar financieramente al Gobierno del todavía país más poderoso del mundo. En términos de mejores prácticas de marketing político, el Plan 9-9-9 representó una propuesta sencilla de entender, así como fácil de recordar y repetir,  y que en corto tiempo se convirtió en un slogan y hasta en una plataforma de campaña.

Manejo de Crisis:  El talón de Aquiles de la campaña de Cain fue la falta de un plan de manejo de crisis en comunicaciones. A finales de octubre, cuando mantenía un evidente liderazgo en las encuestas y aparecer como uno de los mejores candidatos durante los debates, el diario especializado Politico publicó la noticia de que habría dos casos (en los cuales no se identificaban a las víctimas) de acoso sexual en contra de Cain que sucedieron durante su periodo como presidente de la Asociación de Restaurantes durante la década de los noventa.  En ambos casos las víctimas llegaron a un acuerdo extrajudicial financiero con la organización para no entablar ninguna acción legal.

Si bien el hecho es reprobable, la manera en que Cain y su equipo de comunicación manejaron la situación fue absurda. En vez de tratar de mitigar el daño, decidieron atacar a Politico por un supuesto manejo inapropiado de la información[9] y actuaron de manera beligerante en contra de miembros de los medios de comunicación que trataban de obtener información sobre el tema.  Al grado de amenazar a Politico con entablar una demanda por difamación por la mencionada publicación.

Incluso, llegaron al extremo de sugerir que el de campaña de otro pre candidato republicano (Rick Perry) habría “filtrado” la información a Politico[10] para dañar su imagen, una acusación muy difícil de sustentar.

El argumento que Cain utilizó fue que las acusaciones eran falsas y que los acuerdos eran algo que no recordaba.

Este manejo de crisis evidenció una falta de profesionalismo y planeación del equipo de comunicaciones de la campaña de Cain: En primer lugar, resulta inverosímil que no hubiese existido un plan de crisis para responder a dichas acusaciones. En cualquier campaña profesional, en el momento que se hace un análisis sobre las posibles amenazas que el candidato podría enfrentar durante la campaña, dos acusaciones sobre conductas sexuales inapropiadas en el trabajo debieran colocarse al comienzo de la lista e inmediatamente preparar una estrategia de contención y mitigación de crisis: lenguaje, puntos de discusión, mensajes, definición de portavoces y otros elementos comunicacionales que debieran estar listos en caso de que el tema surgiera a la luz pública.

Lo que seguramente cualquier asesor profesional en manejo de crisis hubiese sugerido es que se argumentara que dichos acuerdos extrajudiciales se firmaron hace más de una década y que ninguna de las partes (incluyendo a Cain) tienen la posibilidad legal de discutir los detalles y si hubiese mayores cuestionamientos, dejar que los abogados las respondan. En el plano moral, aceptar que se cometió un error y no permitir que el tema continúe creciendo.

En cambio, Cain hizo lo contrario: mintió, negó las acusaciones y durante los siguientes días y semanas hizo crecer el tema al sugerir la acción legal en contra de Politico y al mostrarse agresivo ante la simple mención del mismo.

Algunos días después surgieron otras dos caso sobre presuntas conductas sexuales inapropiadas, pero ahora con rostros y nombres[11].

El Final: A comienzos de noviembre, a pesar de los cuestionamientos morales en torno a Cain, las encuestas parecían todavía favorecerlo en cierta medida, incluso una encuesta de CBS News del 13 de noviembre le daba una pequeña ventaja sobre sus más cercanos competidores.[12]

Sin embargo, las tendencias comenzaron a cambiar después de que una reunión con la junta editorial del Milwaukee Journal Sentinel. Durante la sesión, que estaba siendo grabada en video, el candidato fue cuestionado en torno a la decisión de la Administración Obama en torno al apoyo de los Estados Unidos a los bombardeos de la OTAN en contra del régimen de Moammar Gadhaffi. Cain no pudo responder de manera coherente y literalmente balbuceó por más de un minuto y medio. El video, obviamente, fue inmortalizado en YouTube y trascendió la sala de redacción del diaro y los límites territoriales de Wisconsin[13].

Sin duda, este traspié representó otro gran yerro de la campaña de Cain al no prepararle puntos de discusión al candidato sobre un tema en boga en la agenda internacional de medios.

Como resultado de este embarazoso incidente, miembros prominentes del Tea Party quienes habían apoyado a Cain, retiraron su apoyo y se deslindaron de quien había sido considerado el “poster child” (niño bonito) de la agrupación, al grado de describirlo como “poco calificado para ser presidente” y “simply clueless” [14].

Cuando la imagen de Cain como candidato parecía haber tocado fondo, la estocada final a la campaña se dio en noviembre 28, cuando Ginger White, una empresaria de Georgia, dio a conocer que sostuvo un romance fuera de matrimonio con Cain por 13 años.

Unos días después, Cain anunció que reevaluaría la viabilidad de su campaña y finalmente el 3 de diciembre anunció la suspensión de la misma. En medio de un declive impresionante en encuestas tanto nacionales como de estados en donde habría elecciones primarias, en Iowa perdió 23 puntos porcentuales en unas cuantas semanas.[15]

Pero como el candidato poco ortodoxo que fue, Cain decidió terminar su esfuerzo electoral de manera diferente (y muy controvertida): usando en su discurso final una frase que el mismo atribuyó a la canción tema de la película de la serie animada japonesa Pokemón[16]:

“Life can be a challenge. Life can seem impossible. It’s never easy when there’s so much on the line. But you and I can make a difference. There’s a mission just for you and me.”

“La vida puede ser un gran reto. La vida puede parecer imposible. Nunca es fácil cuando hay tanto en juego. Pero tú y yo podemos hacer la diferencia. Hay una misión para ti y para mí.”

De este modo fue como Herman Cain transitó, en pocas semanas, de magnate de las Pizzas a pre candidato líder (favorito del Tea Party) para la nominación Republicana y finalizar como tan sólo una anecdota más de la contienda del 2012 por la Presidencia de los Estados Unidos.

*Outlier: Valor atípico (estadística)


Rumbo a NH, Huntsman lanza primer spot oficial

A menos de unas semana de la elección primaria de New Hampshire, Jon Hutnsman, ex Embajador de Obama en China, lanzó su primer spot oficial.

Nuevo spot oficial de Romney en New Hampshire

Después de Iowa (enero 3) la siguiente parada en el camino a la nominación republicana es New Hampshire. A partir de hoy, la campaña de Romney difunde el spot American Optimism en la entidad.

¿Qué son los caucuses de Iowa y por qué son relevantes?

Comencemos consultando la definición del término caucus. De acuerdo con la versión online del diccionario Merriam-Webster’s:

 a closed meeting of a group of persons belonging to the same political party or faction usually to select candidates or to decide on policy; also: a group of people united to promote an agreed-upon cause

una reunión cerrada de personas que pertenecen a un mismo partido político o facción (subgrupo) en la que usualmente se selecciona a un candidato o un política; también: un grupo de personas unidas para promover una causa común acordada.

En el mundo político de los Estados Unidos, escuchamos el término utilizado principalmente en dos contextos: En el Congreso y durante procesos electorales.

En el Congreso (tanto en la Cámara De Representantes como en en Senado) encontramos caucuses que agrupan a los congresistas Republicanos y Demócratas, aunque también hay agrupaciones por afinidad ideológica (Tea Party, Libertarian) y por etnicidad (Hispanic, Black, Asian, Pacific Islander).

En tiempos electorales los caucuses son reuniones de votantes que han registrado sus preferencias  respaldadas y organizadas por las dirigencia estatales de los partidos políticos en las que se deciden el o los candidatos que el grupo apoyará y los delegados quienes los representarán en Convenciones a nivel estatal o nacional. Otro método de selección utilizado son elecciones primarias, pero con la diferencia es que éstas son organizadas por gobiernos estatales y locales. Otra diferencia importante es que en las elecciones primarias cualquier votante registrado puede participar sin importar su afiliación, del mismo modo algunas elecciones primarias otorgan al ganador el total de delegados en juego (winner-takes-all) o una asignación proporcional (proportional-delegate primary).

Elección Primaria Presidencial

Cuando se trata de una elección para Presidente, en la llamada Elección Primaria Presidencial (en la que se definen los candidatos para la elección general de noviembre), el primer ejercicio de caucuses se llevá a cabo en el estado de Iowa en los primeros días de enero, mientras que la primera elección primaria se lleva a cabo en New Hampshire generalmente una semana después. Durante enero y febrero se llevan a cabo ejercicios similares (caucus o primaria) en  South Carolina, Nevada, Maine, Colorado, Minnesota, Missouri, Arizona, Michigan, para llegar al conocido “Super Martes” que puede ser en febrero o marzo y en el cual hay caucuses o primarias en 10 o más estados en un mismo día.

Al final de la temporada de elecciones primarias el candidato con el mayor número de delegados se convertirá en el nominado por el Partido durante una Convención Nacional que se lleva a cabo generalmente durante el mes de agosto.

Los Caucuses de Iowa 

La importancia de los caucuses de Iowa radica más en términos de simbólicos que términos reales electorales, en la contienda Republicana se disputan 29 delegados de un total de 2,380 a nivel nacional  y por lo general en la primaria Demócrata se disputan 45 de un total de 4,145. Sin embargo, en términos mediáticos y de percepciones, aquel aspirante que gana Iowa es considerado como el líder en la contienda, lo que hace que se sumen simpatizantes y se abran las chequeras de donantes, por el contrario una derrota o un mal desempeño en Iowa puede acabar con las aspiraciones presidenciales de un candidato.

Recordando lo que sucedió en el 2008, tanto la campaña de Barack Obama como la de John McCain apostaron gran parte de su capital político en ganar los caucuses de Iowa. En el caso de Obama la victoria en Iowa, bajo la dirección de David Plouffe, Director General de la Campaña y con el liderazgo en el estado de Mitch Stewart, catapultó al entonces senador por Illinois como un contendiente serio para la Presidencia. Para McCain representó su primera gran victoria y regreso a la contienda como un candidato viable.

Las campañas en Iowa comienzan durante el otoño cuando las campañas enfocan sus baterias en contratar operadores electorales, visitas del candidato, participación en debates y compra de espacios publicitarios para spots. Durante el mes de diciembre, uno de los grandes sucesos cubiertos por la prensa nacional e internacional es el resultado de las encuestas llevadas a cabo por el diario Des Moines Register entre posibles asistentes a los caucuses.

El Día de los Caucuses

Durante la noche en que se llevan a cabo los caucuses, a lo largo y ancho del estado se llevan a cabo reuniones de precinto (distritales) en las que se el orden del día incluye 1) votación en torno a la plataforma electoral del partido y discusión de asuntos políticos de interés para los participantes 2) la elección de delegados para las Convenciones regionales o estatales 3) selección del candidato a quien apoyarán.

En Iowa, Los caucuses  se llevan a cabo en lugares edificios públicos,  escuelas o incluso residencias particulares, dependiendo del número de asistentes proyectados. La votación en los caucuses Republicanos es a través de votos depositados en una urna, mientras que en los Demócratas los asistentes son divididos por grupos de interés (o apoyo a cierto candidato) y la votación se realiza de viva voz.

Al finalizar los resultados son reportados a las oficinas estatales de cada partido. Los delegados seleccionados participarán en reuniones estatales o regionales en donde ser elegirán a lo delegados para las Convenciones a nivel nacional.

Cada 4 años, Iowa es “invadido” por reporteros, cámaras y camiones satelitales desde finales de diciembre para la cobertura de medios nacionales e internacionales tanto de los últimos días de campaña como del día de los caucuses. Se calcula que llegan al estado cerca de 1,500 miembros representantes de medios, lo que sin duda genera una importante derrama económica para la entidad.

Caucuses del 2012

Para la elección del 2012, del lado Demócrata se pronostica una participación baja ya que el candidato será el actual Presidente Obama. La lucha es en la arena Republicana en donde hay una sobresaturación de encuestas, aunque todo parece indicar que Mitt Romney encabeza las preferencias, pero se espera que Ron Paul tenga una votación importante debido al gran número de voluntarios y activistas que ha reclutado a lo largo de 4 años.  Los resultados de los cerca de 800 (número de reuniones programadas) caucuses de Iowa del 2012 serán, como es de esperarse, la plataforma de lanzamiento para quienes lucharan por la nominación y un importante filtro para eliminar los candidatos con pocas posibilidades.

Para conocer más de los caucuses de Iowa recomiendo los siguiente links:

Des Moines Register

Partido Republicano de Iowa 

Partido Demócrata de Iowa

CNN: What Makes the GOP caucuses unique

AP: Iowa voters hold sway over how president is chosen

Spots de candidatos Republicanos a 11 días de los caucuses en Iowa

Resulta siempre entretenido conocer los anuncios de TV y radio que los “suspirantes” presidenciales transmiten durante el mes de diciembre cada 4 años , unas cuantas semanas antes de los caucuses Republicanos (elección entre simpatizantes registrados) en el Estado, lo que marca el inició de la contienda electoral por la nominación presidencial.

A continuación los mejores que ahora se pueden ver en la TV de Iowa.

Michele Bachmann

Sin duda el más emocional/emotivo del momento, cortesía de Rick Perry

“Character” de Mitt Romney , con la participación de Ann Romney (esposa)

Ron Paul, dirigido a miembros del Tea Party y narrado por su hijo el Senador Rand Paul.

…y mi favorito un ataque de Ron Paul dirigido a Newt Gingrich en el que lo llama hipócrita y en el cual usa una iniciativa bipartidista que lo junto hace algunos años con Nancy Pelosi (líder Demócrata en el Congreso).