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La Cena de Corresponsales de la Casa Blanca del 2012

Cada año , uno de los eventos más esperados en Washington D.C es la Cena de Corresponsales de la Casa Blanca organizada por la White House Correspondents’ Association, una velada en la que reporteros, editores, dueños y directivos de medios de comunicación y políticos se unen a celebridades en una cena de gala con el Presidente de los Estados Unidos.  Cabe destacar que los boletos de entrada son altamente demandados y los asistente generalmente buscan lucir “sus mejores galas”, en un evento que podría considerarse la noche de los Oscares de Washington . Algunos llaman al evento como el “prom” (fiesta de graduación) de Washington o hasta el  “nerd prom” (ver hashtag #nerdprom en Twitter).

La cena se lleva a cabo en la sala de banquetes (ballroom) del mítico Washington Hilton, también conocido localmente como el Hinckley Hilton, ya que fue el lugar en donde John Hinckley Jr. trató de asesinar al entonces Presidente Ronald Reagan en 1981.

La velada es generalmente relajada y se busca que el humor juegue un papel fundamental durante la noche. Después de la cena, el Presidente de los Estados Unidos entra al lugar y da un breve, y generalmente gracioso discurso, en el que hace bromas a expensas de su propio staff, contrincantes políticos e incluso de alguno de los asistentes. Posteriormente, un renombrado cómico lleva a cabo un discurso más largo, entre quienes ha tenido el privilegio de ser el “entretenimiento central” de la cena podermos mencionar a Stephen Colbert, Jay Leno, Seth Myers, Jon Stewart, Ray Romano y hasta Al Franken (antes de ser senador).

Este año, el encargado del entretenimiento de la cena fue Jimmy Kimmel, conductor de un show de media noche de la cadena ABC, sin embargo las mejores bromas vinieron de la noche vinieron del Presidente Obama, los temas destacados: su paso (y envejecimiento)  por la Casa Blanca, la fiesta a la que asistió Hillary Clinton en Cartagena, el escándalo de Servicio Secreto durante la Cumbre de las Américas y, por supuesto, Mitt Romney. En el caso de Romney el staff de la Casa Blanca preparó un video de un supuesto anuncio de ataque de la campaña de Romney hacia el Presidente usando el tema de Seamus , el perro de la familia Romney que supuestamente fue transportado en el techo del auto familiar durante un viaje largo.

 

Obama “enamora” al voto joven

Tras un breve descanso de este blog, retomo la escritura cotidiana de lo relevante, interesante y fuera de lo común en la elección general del 2012 en los Estados Unidos.

La misma noche en la que Mitt Romney consolidó la candidatura del Partido Republicano a la presidencia de los Estados Unidos con la victoria en 5 estados (CT, NY, RI ,DE y PA) el Presidente Barack Obama realizó un interesante acercamiento al electorado joven al participar en el Late Show de Jimmy Fallon.

El show de Fallon se transmite todos los días a partir de las 12:30 AM en la cadena NBC, al terminar el show The Tonight Show con Jay Leno. El programa de Fallon reemplazó en 2009 el espacio que por varios años tuvo Conan O’Brien. Fallon es un reconocido cómico que tuvo su inicio en el mítico programa Saturday Night Live.

El Presidente Obama fue invitado por Fallon a participar en un segmento conocido como Slow Jammin the News, en el cual el comediante, a ritmo de blues y con un tono de voz que trata de emular a Barry White, comenta y satiriza las noticias relevantes del día.

El tema tocado por el Presidente Obama fue el de la discusión que se lleva a cabo en el Congreso de los Estados Unidos sobre mantener subsidios a las tasas de interés de prestamos federales educativos. Cabe mencionar que dado el alto costo de la educación superior en los Estados Unidos, este tipo de prestamos son bastante comunes entre jóvenes universitarios, quienes al finalizar sus estudios se gradúan con decenas de miles de dólares en deudas. Algunos congresistas del GOP, principalmente identificados con el Tea Party, consideran que no deben darse dichos subsidios, mientras están en contra de subir impuestos a los más ricos del país.

El programa se grabó en la Universidad de North Carolina en Chapel Hill con la presencia de miles de estudiantes.

Video busca mostrar el “lado humano” de Mitt Romney

Una de las críticas más fuertes hacia Mitt Romney como candidato es que, a juicio de muchos, no “conecta” de manera emocional con los votantes. Es común escuchar comentarios en torno a que durante que sus discursos son secos e incluso “robotizados”.

Para contrarrestar esta percepción el equipo de campaña del exgobernador de Massachusetts produjo un video titulado A Love Story (Una Historia de Amor), en el cual Ann Romney (esposa del candidato) narra historias personales y familiares de Mitt.

El video además aborda elementos poco conocidos de la vida familiar de los Romney como el momento en que Mitt propuso matrimonio, su role como padre y que Ann sufrió de esclerosis múltiple. Finaliza enlistando lo que, a juicio de Ann, son las características  que Romney llevará, de ser electo, a la Casa Blanca: Integridad, inteligencia, liderazgo y la habilidad de resolver problemas.

 

Documental sobre la Presidencia de Barack Obama

La campaña de Barack Obama lanzó el trailer de un documental que presentará la historia y logros del 44º Presidente de los Estados Unidos, el cual será una interesante herramienta de promoción de los retos y logros de la actual administración. El documental fue dirigido por David Guggenheim quien dirigió “The Inconvenient Truth” de Al Gore y “Waiting  for Superman” (que aborda el controversial tema de la educación pública en los Estados Unidos). Guggenheim también dirigió los documentales sobre la campaña del 2008.

El trailer muestra momentos claves a partir de la nominación como candidato a la Presidencia en la convención de Denver así como los retos y logros de la Administración.

Una frase que resume lo que será el documental aparece en pantalla: “This is a film about determination and progress”

Cabe destacar que el documental de Obama se estrenará unos días después de el debut de la película “Game Change” en la Cadena HBO, la cual se basa en el libro homónimo  John Heilemann and Mark Halperin y en la cual se aborda la campaña presidencial de John McCain a partir de la nominación de Sarah Palin como candidata Vicepresidente.

Emotivo anuncio de Gabby Giffords sobre su futuro en el Congreso de EE.UU.

Gabby Giffords anunció que dejará su lugar en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos para enfocarse en su recuperación a un año del atentado que casi le costó la vida.

Sus palabras obligan a hacer una pausa y reflexionar sobre temas humanos que afectan a los EE.UU. por encima del prisma de una visión política o electoral: derecho a portar armas, inmigración y la generación de empleos.

Gabby Giffords: Un ser humano ejemplar

Stephen Colbert: Lo que un cómico nos ha enseñado sobre la política en los Estados Unidos

Foto: Kelly Martin

Durante los últimos meses, hemos recibido una las mejores muestras de lo como funciona (o no funciona) el actual sistema electoral de los Estados Unidos gracias a un cómico: Stephen Colbert.

Colbert es un actor que personifica a un presentador de noticias/analista con una visión conservadora de la política y sociedad en los Estados Unidos, lo hace en su propio “noticiero”, The Colbert Report, que todas las noches se transmite por la cadena de cable Comedy Central. Cada noche, Colbert “caricaturiza” al tipo de programas que pueden ser encontrados en la Cadena Fox News, siendo su principal “inspiración” el comentarista/pundit conservador Bill O’ Rilley.

Colbert cuenta con una gran audiencia, en su mayoría jóvenes universitarios, profesionales y progresistas. Tanto su programa, como el que le antecede, The Tonight Show con Jon Stewart (también un programa que hace parodia a las noticias del día,  es visto por millones de personas cada noche o bien por Internet.

El estilo y audiencia de Cobert lo ha convertido en una “celebridad” extremadamente influyente en la sociedad de los Estados Unidos, incluso ha sido invitado a participar como orador en la cena de corresponsales de la Casa Blanca, un evento de gala en el cual el Presidente de los Estados Unidos convive con los mas influyentes periodistas del país.

De estrella de TV a fuerza política

Colbert tiene la facilidad de poder movilizar a su audiencia de una manera muy peculiar, sobre todo en el ámbito político. Dentro de sus parodias, en 2007 decidió “anunciar” su candidatura a la Presidencia de los Estados Unidos primero por el Partido Republicano (partido al que satiriza) y después por el Demócrata. En el caso Republicano, Colbert no pagó la cuota necesaria del registro, por lo que su candidatura fue rechazada, sin embargo su “anuncio” genero tal expectativa y movilización por parte de sus seguidores que decidió buscar el registro por el Partido Demócrata en el Estado de Carolina del Sur. En este caso su candidatura fue rechazada por el Comité Ejecutivo del partido en un voto de 13-2, para entonces Colbert habría hecho multitudinarios “actos de campaña” y había recibido, sin solicitarlo, miles de dólares en contribuciones para su candidatura. Sin embargo, esta experiencia mostró que Colbert tiene el poder de convertir su popularidad en televisión en movilización política.

En el 2010, Colbelrt y Jon Stewart organizaron un evento masivo en el National Mall de Washington D.C. que llamaron Rally to Restore Sanity and/or Fear y al  cual , de acuerdo con cálculos de la cadena CBS, acudieron cerca de 215,000 personas. Este evento fue organizado en respuesta (y satirizando)  una congregación similar organizada por el comentarista conservador Glenn Beck llamado  Restore Honor Rally.

Super PAC y candidatura en el 2012

Pero el gran aporte de Colbert para poder comprender de la política de los Estados Unidos se dio en el 2011, cuando decidió crear una Super PAC (Political Action Committee) después de que la Suprema Corte de Justicia dio su veredicto en el caso Citizens United v. Federal Election Commission  (el cual abre la puerta para  que corporaciones y sindicatos puedan realizar gastos ilimitados en asuntos políticos) . En esencia los Super PACs son organizaciones independientes (no afiliadas a partidos) de apoyo a causas, partidos o candidatos que tienen la posibilidad de recaudar y gastar (teóricamente) recursos ilimitados. Es decir, el gobierno no puede regular lo que reciben o gastan. En la práctica las Super PACs recaudan dinero de individuos y corporaciones y utilizan el dinero para comprar espacios publicitarios en radio, TV e internet para apoyar a un candidato o (como es más común) para atacar a un contrincante. Así que, en la práctica, una Super PAC puede saturar un mercado con spots publicitarios sin límites, mientras que un candidato o partido político está limitado a las regulaciones correspondientes a gastos de campaña, generando una evidente inequidad en el sistema que puede tener graves repercusiones en la vida democrática del país. Entre algunas notables Super PACs podemos nombrar Crossroads GPS por el bando republicano y Priorities USA del demócrata.

Ante esta coyuntura, Colbert decidió lanzar su propia Super PAC, para evidenciar, a través de la sátira que le caracteriza, la influencia que estas organizaciones tendrán en la vida política de los Estados Unidos . Pero la tarea no fue fácil, tuvo primero que obtener la aprobación del Comité Federal de Elecciones debido a que su programa de TV podría ser interpretada como una donación “en especie” a su agrupación. Cuando finalmente fue aprobado su registro nació el Super PAC  Making a Better Tomorrow, Tomorrow …

El Super PAC de Colbert no solo ha recaudado dinero, sino que lo ha utilizado para producir y transmitir spots satíricos en las primarias republicanas. En un primer spot transmitido en Iowa, Colbert invitó a los votantes a no votar por Rick Perry sino por Rick Parry. En South Carolina, siguiendo la ola de ataques por parte de otros candidatos republicanos, el Super PAC creó un spot en el que acusa a Mitt Romney (en broma) de ser un “asesino en serie”.

Sobre Rick Perry

Sobre Mitt Romney

Sin embargo, el momento más interesante de la (pseudo) carrera política de Colbert hasta ahora fue cuando motivado por una encuesta del 11 de enero del Public Policy Polling que lo colocaba con un 5% de intención de voto en Carolina del Sur, Cobert decidió lanzarse de nuevo como precandidato a la presidencia (al menos ese estado). Lo interesante es que Colbert contaba con una mayor intención de voto que Jon Hustsman, candidato real. Tras el anuncio, el propio Hunstman decidió terminar su apuesta por la Casa Blanca y la gran especulación es que decidió hacerlo antes de sufrir, lo que sería una humillante derrota en  Carolina del Sur.

Al entrar tarde a la contienda, el nombre de Colbert no apareció en la boletas de North Carolina, por lo que optó por cambiarse el nombre por el de Herman Cain,  quien sí aparece en las boletas pero abandonó de la contienda en diciembre. El éxito fue tal, que el propio Cain participó en un evento con Colbert en Carolina del Sur que congregó a más de 2,500 personas un día antes de la elección primaria.

¿Parodia o realidad llevada al extremo? Lo cierto es que Colbert ha hecho evidente las fallas que del actual sistema electoral en los Estados Unidos y ha hecho reflexionar sobre los peligros que la democracia en el país enfrenta.

Nuevo spot oficial de Romney en New Hampshire

Después de Iowa (enero 3) la siguiente parada en el camino a la nominación republicana es New Hampshire. A partir de hoy, la campaña de Romney difunde el spot American Optimism en la entidad.