Archivo mensual: enero 2012

Emotivo anuncio de Gabby Giffords sobre su futuro en el Congreso de EE.UU.

Gabby Giffords anunció que dejará su lugar en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos para enfocarse en su recuperación a un año del atentado que casi le costó la vida.

Sus palabras obligan a hacer una pausa y reflexionar sobre temas humanos que afectan a los EE.UU. por encima del prisma de una visión política o electoral: derecho a portar armas, inmigración y la generación de empleos.

Gabby Giffords: Un ser humano ejemplar

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Stephen Colbert: Lo que un cómico nos ha enseñado sobre la política en los Estados Unidos

Foto: Kelly Martin

Durante los últimos meses, hemos recibido una las mejores muestras de lo como funciona (o no funciona) el actual sistema electoral de los Estados Unidos gracias a un cómico: Stephen Colbert.

Colbert es un actor que personifica a un presentador de noticias/analista con una visión conservadora de la política y sociedad en los Estados Unidos, lo hace en su propio “noticiero”, The Colbert Report, que todas las noches se transmite por la cadena de cable Comedy Central. Cada noche, Colbert “caricaturiza” al tipo de programas que pueden ser encontrados en la Cadena Fox News, siendo su principal “inspiración” el comentarista/pundit conservador Bill O’ Rilley.

Colbert cuenta con una gran audiencia, en su mayoría jóvenes universitarios, profesionales y progresistas. Tanto su programa, como el que le antecede, The Tonight Show con Jon Stewart (también un programa que hace parodia a las noticias del día,  es visto por millones de personas cada noche o bien por Internet.

El estilo y audiencia de Cobert lo ha convertido en una “celebridad” extremadamente influyente en la sociedad de los Estados Unidos, incluso ha sido invitado a participar como orador en la cena de corresponsales de la Casa Blanca, un evento de gala en el cual el Presidente de los Estados Unidos convive con los mas influyentes periodistas del país.

De estrella de TV a fuerza política

Colbert tiene la facilidad de poder movilizar a su audiencia de una manera muy peculiar, sobre todo en el ámbito político. Dentro de sus parodias, en 2007 decidió “anunciar” su candidatura a la Presidencia de los Estados Unidos primero por el Partido Republicano (partido al que satiriza) y después por el Demócrata. En el caso Republicano, Colbert no pagó la cuota necesaria del registro, por lo que su candidatura fue rechazada, sin embargo su “anuncio” genero tal expectativa y movilización por parte de sus seguidores que decidió buscar el registro por el Partido Demócrata en el Estado de Carolina del Sur. En este caso su candidatura fue rechazada por el Comité Ejecutivo del partido en un voto de 13-2, para entonces Colbert habría hecho multitudinarios “actos de campaña” y había recibido, sin solicitarlo, miles de dólares en contribuciones para su candidatura. Sin embargo, esta experiencia mostró que Colbert tiene el poder de convertir su popularidad en televisión en movilización política.

En el 2010, Colbelrt y Jon Stewart organizaron un evento masivo en el National Mall de Washington D.C. que llamaron Rally to Restore Sanity and/or Fear y al  cual , de acuerdo con cálculos de la cadena CBS, acudieron cerca de 215,000 personas. Este evento fue organizado en respuesta (y satirizando)  una congregación similar organizada por el comentarista conservador Glenn Beck llamado  Restore Honor Rally.

Super PAC y candidatura en el 2012

Pero el gran aporte de Colbert para poder comprender de la política de los Estados Unidos se dio en el 2011, cuando decidió crear una Super PAC (Political Action Committee) después de que la Suprema Corte de Justicia dio su veredicto en el caso Citizens United v. Federal Election Commission  (el cual abre la puerta para  que corporaciones y sindicatos puedan realizar gastos ilimitados en asuntos políticos) . En esencia los Super PACs son organizaciones independientes (no afiliadas a partidos) de apoyo a causas, partidos o candidatos que tienen la posibilidad de recaudar y gastar (teóricamente) recursos ilimitados. Es decir, el gobierno no puede regular lo que reciben o gastan. En la práctica las Super PACs recaudan dinero de individuos y corporaciones y utilizan el dinero para comprar espacios publicitarios en radio, TV e internet para apoyar a un candidato o (como es más común) para atacar a un contrincante. Así que, en la práctica, una Super PAC puede saturar un mercado con spots publicitarios sin límites, mientras que un candidato o partido político está limitado a las regulaciones correspondientes a gastos de campaña, generando una evidente inequidad en el sistema que puede tener graves repercusiones en la vida democrática del país. Entre algunas notables Super PACs podemos nombrar Crossroads GPS por el bando republicano y Priorities USA del demócrata.

Ante esta coyuntura, Colbert decidió lanzar su propia Super PAC, para evidenciar, a través de la sátira que le caracteriza, la influencia que estas organizaciones tendrán en la vida política de los Estados Unidos . Pero la tarea no fue fácil, tuvo primero que obtener la aprobación del Comité Federal de Elecciones debido a que su programa de TV podría ser interpretada como una donación “en especie” a su agrupación. Cuando finalmente fue aprobado su registro nació el Super PAC  Making a Better Tomorrow, Tomorrow …

El Super PAC de Colbert no solo ha recaudado dinero, sino que lo ha utilizado para producir y transmitir spots satíricos en las primarias republicanas. En un primer spot transmitido en Iowa, Colbert invitó a los votantes a no votar por Rick Perry sino por Rick Parry. En South Carolina, siguiendo la ola de ataques por parte de otros candidatos republicanos, el Super PAC creó un spot en el que acusa a Mitt Romney (en broma) de ser un “asesino en serie”.

Sobre Rick Perry

Sobre Mitt Romney

Sin embargo, el momento más interesante de la (pseudo) carrera política de Colbert hasta ahora fue cuando motivado por una encuesta del 11 de enero del Public Policy Polling que lo colocaba con un 5% de intención de voto en Carolina del Sur, Cobert decidió lanzarse de nuevo como precandidato a la presidencia (al menos ese estado). Lo interesante es que Colbert contaba con una mayor intención de voto que Jon Hustsman, candidato real. Tras el anuncio, el propio Hunstman decidió terminar su apuesta por la Casa Blanca y la gran especulación es que decidió hacerlo antes de sufrir, lo que sería una humillante derrota en  Carolina del Sur.

Al entrar tarde a la contienda, el nombre de Colbert no apareció en la boletas de North Carolina, por lo que optó por cambiarse el nombre por el de Herman Cain,  quien sí aparece en las boletas pero abandonó de la contienda en diciembre. El éxito fue tal, que el propio Cain participó en un evento con Colbert en Carolina del Sur que congregó a más de 2,500 personas un día antes de la elección primaria.

¿Parodia o realidad llevada al extremo? Lo cierto es que Colbert ha hecho evidente las fallas que del actual sistema electoral en los Estados Unidos y ha hecho reflexionar sobre los peligros que la democracia en el país enfrenta.

Primer spot oficial de la campaña de Obama por el 2012

A partir de mañana, 19 de enero, la campaña de Barack Obama lanzará su primer spot oficial rumbo a la elección de noviembre. El spot Unprecedented se centrá en resaltar el trabajo y logros del Presidente en materia de empleos relacionados con la industria “verde”. Del mismo modo, responde a ataques y señalamientos presentados por grupos (PACs y Super PACs) republicanos como son el grupo Crossroads GPS, encabezado por Karl Rove, ex asesor de George W. Bush, así como grupos financiados, presuntamente, por los hermanos Koch.

El spot será transmitido en estados swing/altamente competidos como Iowa, Michigan, North Carolina, Virginia and Wisconsin

Todos Unidos Contra Mitt

Para quienes han seguido la política mexicana, recordarán en el 2005  al grupo de precandidatos a la Presidente por el PRI que fue conocido como TUCOM (Todos Unidos Contra Madrazo) en ese entonces su objetivo era evitar que Roberto Madrazo se convirtiera en el candidato del partido en la elección del 2006 (que eventualmente ganó Felipe Calderón). Hoy, en Estados Unidos, contamos con una versión corregida y aumentada del TUCOM, Todos Unidos Contra Mitt (Romney), ya que al parecer es prácticamente inevitable que el ex-Gobernador de Massachusetts  se convierta en el candidato republicano que contienda por la Casa Blanca en noviembre próximo.

Las victorias en los caucuses de Iowa, y la primaria de New Hampshire le han dado un buen momento a Romeny, en el cual ha continuado recibiendo el apoyo del establishment republicano tanto a manera de endorsements (apoyo expreso), como el de el senador John McCain, en aportaciones a la campaña y a través de compra de spots por parte de PACs y Super PACs (Comités de Acción Política). Pero también lo ha convertido en el enemigo a vencer, por lo que los ataques en contra de Romney discursos, debates, medios de comunicación y spots de radio y televisión se han multiplicado. Incluso, en lado demócrata han aprovechado el momentum para comenzar con los ataques en contra de quien será el contendiente principal de Barack Obama.

A continuación algunos ejemplos destacados:

The French Connection

Spot de Gingrich en el que resalta el origen geográfico de Romney, el estado de Massachusetts, región tradicionalmente demócrata y lo compara con algunas figuras políticas que generan antipatía entre electores conservadores: el fallecido Senador Ted Kennedy y el Senador, y ex candidato presidencial, John Kerry. Incluso, el spot destaca la habilidad de Kerry y Romney de hablar francés, con una connotación negativa obviamente.

King of Bain

El siguiente spot es parte de una campaña lanzada por un Super PAC que apoya a Gingrich, Winning Our Future, en la que se incluye un documental sobre el tiempo en que Romney fue Presidente de Bain Capital y en el que se le acusa de destruir empleos como resultado de las prácticas de negocio de la empresa financiera.

El documental ha provocado controversias debido a supuestos errores, por lo que el propio Gingrich ha pedido sea revisado antes de continuar su difusión.

Trapped

Para finalizar, un spot de noviembre pasado del DNC (Comité Nacional Demócrata) que juega con la “dualidad” de posiciones políticas de Romney a lo largo de su carrera política…una muestra del tipo de spots y mensajes que están por venir una vez que la carrera formal por la Casa Blanca comience después de las Convenciones en agosto.

Primer spot en español de Mitt Romney

A unas semanas de la elección primaria en Florida, la campaña de Mitt Romney lanzó un primer spot en español. El spot Nosotros es narrado en un regular español por Craig Romney, hijo menor de Mitt, en el que menciona

“Los Estados Unidos representa (sic) libertad, oportunidad, donde todo es posible” . “Soy Craig Romney. Mi padre, Mitt Romney cree en esos valores americanos porque los ha vivido y luchará para restaurar la grandeza de nuestra nación.”

Posteriormente aparecen respaldando la aspiración de Rommey  los hermanos Lincoln (ex congresista) y Mario (congresista republicano)  Díaz-Balart, así como Ileana Ros-Lehtinen (congresista republicana) todos importantes figuras entre la comunidad cubano-americana del sur de la Florida.

Cabe destacar que este spot está muy enfocado a los votantes en Florida y no a la comunidad latina en general, cuyos intereses y ojos están puestos primordialmente en las políticas internacionales de los EE.UU hacia Cuba ( y Venezuela). Para los latinos del resto del país Romney tendrá que aclarar su postura en torno a inmigración, que en el pasado ha sido abierta pero en recientes debates se ha endurecido (para ver un buen análisis sobre el tema haga click aquí).

A 4 años del discurso Yes We Can!

Hace 4 años (enero 8 del 2008), Barack Obama dio el que probablemente ha sido su mejor discurso en en campaña: Yes We Can! En esa ocasión, Obama acababa de perder la elección primaria de New Hampshire ante la maquinaria de campaña de Hillary Clinton. Tan sólo una semana antes Obama habría ganado los caucuses Demócratas de Iowa, lo que lo colocaron como un candidato viable a la nominación del Partido a la Presidencia.

El tema del discurso no sólo se convirtió en un slogan de campaña sino que fue el catalizador que inspiró a millones de voluntarios y donantes a unirse al movimiento del entonces Senador de Illinois. David Plouffe, entonces director de campaña de Obama, recuerda en su libro Audacity to Win que cualquier observador casual hubiese pensado que el discurso era de victoria y no de concesión. Plouffe también recuerda que en las horas posteriores al discurso las donaciones individuales fueron mayor en cantidad que las recibidas una semana antes tras la victoria en Iowa.

Si bien, no podemos decir que el fenómeno Obama nació tras este discurso, si podemos asegurar que tras el Yes We Can! el movimiento se catapultó a nivel nacional e internacional.

We know the battle ahead will be long, but always remember that no matter what obstacles stand in our way, nothing can withstand the power of millions of voices calling for change.
We have been told we cannot do this by a chorus of cynics who will only grow louder and more dissonant in the weeks to come. We’ve been asked to pause for a reality check. We’ve been warned against offering the people of this nation false hope.

But in the unlikely story that is America, there has never been anything false about hope. For when we have faced down impossible odds; when we’ve been told that we’re not ready, or that we shouldn’t try, or that we can’t, generations of Americans have responded with a simple creed that sums up the spirit of a people.

Yes we can.

It was a creed written into the founding documents that declared the destiny of a nation.

Yes we can.

It was whispered by slaves and abolitionists as they blazed a trail toward freedom through the darkest of nights.

Yes we can.

It was sung by immigrants as they struck out from distant shores and pioneers who pushed westward against an unforgiving wilderness.

Yes we can.

It was the call of workers who organized; women who reached for the ballot; a President who chose the moon as our new frontier; and a King who took us to the mountaintop and pointed the way to the Promised Land.

Yes we can to justice and equality. Yes we can to opportunity and prosperity. Yes we can heal this nation. Yes we can repair this world. Yes we can.

Unas semanas después del discurso, Will I. Am, líder de la banda Black Eyed Peas lanzó el sencillo Yes We Can, el cual es considerado como una de las mejores video producciones (spots) electorales en la historia de los Estados Unidos.

Reputación en línea: El problema en Google de Santorum

La imagen del precandidato republicano Rick Santorum tiene un gran reto gracias a Google. Si un usuario cualquiera hace una búsqueda del apellido “Santorum” se llevará una gran sorpresa: El primer resultado que aparece es el siguiente:

Santorum 1. The frothy mix of lube and fecal matter that is sometimes the byproduct of anal sex. 2. Senator Rick Santorum.

La definción, hay que aclarar esta no es la definición  que el diccionario Webster, Oxford  o la Ecyclopaedia Britannica nos brinda, sino el resultado de un sitio Spreading Santorum desarrollado en 2003 por el escritor y columnista Dan Savage para mofar y criticar al entonces Senador Rick Santorum por sus posturas y comentarios anti gay.  Para lograrlo, inició una campaña en internet para encontrar una nueva y “mejor” definición para el término Santorum.

El problema para Santorum es que ahora que está siendo considerado como un candidato viable, pero no tan conocido, a la nominación republicana para la presidencia. Imaginen que un votante indeciso en las primarias por venir decide “googlear” el apellido de Santorum para conocer más sobre el candidato…el resultado puede ser a la vez cómico y preocupante.

Tanto la campaña de Santorum como grupos simpatizantes al candidato han exigido a Google que retire el resultado de la búsqueda, esfuerzo que hasta ahora ha sido infructuoso. Lo que le queda al candidato sería iniciar un muy agresivo esfuerzo de SEO (Search Engine Optimization) para tratar de relegar a un segundo plano el sitio de Savage.

El problema de Google de Santorum, aunque es extremo, nos brinda una buen enseñanza para cualquier candidato, individuo o institución: la importancia del cuidado de la reputación en línea, lo que aparece una vez en internet, tiene el potencial de permanecer para siempre.